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Informations et connaissances sur les dauphins, leurs capacités, les découvertes récentes faites sur eux

Intelligence des dauphins

cerveaux de dauphins

Comparaison entre le cerveau humain et celui du dauphin

Les dauphins ont un cerveau très semblable au notre et même un peu plus grand. Surtout, il comporte beaucoup plus de circonvolutions et a eu beaucoup plus de temps (30 millions d’années) pour s’adapter que notre cerveau humain (160 000 ans).

Quelle est l’intelligence du dauphin ?

Pour répondre à cette question, il faut avant tout essayer de ne pas toujours tout comparer par rapport à notre intelligence. Ainsi, nous avons accumulé du savoir en le consignant par écrit, parce que nous avons une main pour tenir le stylo !
Le dauphin sait aussi transmettre son savoir à ses proches et à ses descendants mais n’a nul besoin d’écrire pour se souvenir. On a par exemple vu des dauphins aider des pêcheurs à rabattre des poissons vers leurs filets, pour ensuite venir se servir directement, s’épargnant ainsi toute fatigue inutile. On sait aussi qu’il est capable de sélectionner certaines algues ou faire un régime spécifique pour soigner ses maladies.

Le dauphin ne construit pas de « maison », comme les hommes et ne risque donc pas de nous laisser des monuments historiques ! Mais à quoi bon construire un abri quand on possède un cerveau qui ne dort que par moitié et qui permet ainsi de vagabonder librement d’un bout à l’autre de la planète ?

Le dauphin voit parfaitement, hors de l’eau, mais aussi dans l’eau. Alors que notre vue est trouble sous la mer, il dispose en plus d’un sonar qui lui permet de repérer ses proies même sans lumière, mais qui peut aussi (on s’en est rendu compte) scanner l’intérieur d’un corps humain et percevoir son état !

Le dauphin entend très, très bien. Trop même car il souffre des effets des sonars utilisés par les bateaux dans l’eau et qui sont très probablement l’une des causes principales qui poussent parfois des dauphins à s’échouer sur le rivage (une hypothèse récente indique que les ondes sismiques émises juste avant un tremblement de terre peuvent aussi perturber ces animaux).

Le son va quatre fois plus vite dans l’eau que dans l’air. Chouette ! Le dauphin en profite pour émettre des sons dans les tons aigus ou graves, que nous ne sommes souvent même pas capables d’entendre sans l’aide d’un appareil… Et les cétacés se comprennent entre eux : on a déjà vu un dauphin venir à l’aide des hommes pour sortir d’un chenal des baleines qui s’y étaient échouées !

Le dauphin éprouve des sentiments. En plus des émotions, il a conscience de lui-même (comme l’a maintes fois prouvé le fameux test du miroir) mais également de la mort. Lorsqu’un bébé dauphin meurt, sa maman mais aussi le groupe auquel il appartient, peuvent maintenir le petit décédé en surface et le pleurer durant plusieurs heures, voire plusieurs jours…

Le dauphin est sociable et vient souvent de lui-même au contact des humains, cherchant à communiquer avec lui. Lorsqu’il se retrouve, bien malgré lui, enfermé à vie dans un de ces stupides parcs aquatiques, il cherche encore à jouer et n’a pas besoin d’un dressage trop compliqué pour comprendre des dizaines de tours que d’autres animaux seraient bien incapables d’exécuter.

Les dauphins savent reconnaître des mots, aller rechercher un objet précis ou mémoriser une succession d’ordres. Les militaires ont bien compris tout l’intérêt de ces braves animaux et gardent secrètement leurs découvertes. Il paraitrait même qu’un chercheur aurait réussi à créer pour eux un appareil permettant de dialoguer avec les dauphins. Mais, chut ! C’est top secret 😉

Pour moi, il est probable que le dauphin utilise plutôt des images pour communiquer. Quand on dispose d’un sonar capable d’émettre aussi vite des tas d’informations, rien de plus pratique que d’envoyer une image de ce que l’on souhaite décrire ! Si mon hypothèse est vraie, cela expliquerait aussi nos difficultés à communiquer avec lui : notre langage est bien trop frustre !

Pour toutes ces raisons (mais aussi pour beaucoup d’autres que nous découvrirons dans ces pages), le dauphin mérite que nous lui accordions beaucoup plus de respect et d’attention que nous ne le faisons aujourd’hui. L’Inde l’a bien compris et lui a accordé un statut différent de celui de simple animal. Dans ce pays, le dauphin est maintenant une « personne non humaine » et il est strictement interdit de le chasser. N’est-ce pas, messieurs les japonais ?

Et vous ? Que pensez-vous de leur intelligence ? Avez-vous un témoignage vécu qui apporterait des preuves de leurs capacités ?